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Maison des étangs du Forez / Réserve de Biterne

La Réserve de Biterne, fondée en 1987, s'étend sur 38 hectares et est composée de trois étangs entourés de prairies et de bocage. Elle accueille donc principalement des animaux sauvages, et surtout des oiseaux, intimement liés à la présence d'eau. Elle est la propriété de la Fondation Nationale pour la Protection des Habitats de la Faune Sauvage. La Réserve est gérée, c'est-à-dire entretenue et animée, par la Fédération Départementale des Chasseurs de la Loire. La création de cette réserve répondait, et répond toujours, à une volonté de proposer une zone refuge pour les oiseaux migrateurs entre l'Europe du Nord et celle du Sud. L'objectif premier de la réserve est donc un objectif scientifique. A cet égard, les oiseaux sont recensés, des études sont menées sur certaines espèces faunistiques/floristiques et des aménagements du milieu naturel sont opérés afin d'optimiser la capacité d'accueil du site.
Attention, la Réserve n'est ni un zoo ni un parc. Les animaux la fréquentant sont sauvages. Ils sont donc sensibles à la présence humaine. Leur nombre peut énormément varier d'un heure à une autre, d'un jour à l'autre, selon les saisons et selon les conditions météo. Le silence, le calme, la patience et la curiosité sont les clés pour des observations réussies.

Ouverte en 2012 au sein d'une ancienne ferme en pisé renovée, la Maison des étangs du Forez constitue un lieu d'accueil et de renseignements sur la Réserve de Biterne et, comme son nom l'indique, sur tout ce qui a trait aux étangs foréziens.